De Suiza a Afganistan en un Ford Roadster


Annemarie Schwarzenbach y Ella Maillart Ford Roadster

The cruel way es la historia de un viaje y de una amistad. De cómo Ella Maillart (viajera y deportista de élite) quiso enseñarle a Annemarie Schwarzenbach (arqueóloga) que el mundo, aunque violento y desesperado en los albores de la Segunda Guerra Mundial, era también bonito. Desde Suiza hasta Kabul en un Ford Roadster intentando dejar atrás la profunda crisis personal de Annemarie y su adicción a la morfina.

“Debo partir. No hay esperanza si sigo en este país donde ya no encuentro ayuda, donde he cometido demasiados errores, donde el pasado es una carga excesiva para mis espaldas. Había pensado marcharme a Laponia, pero preferiría infinitamente ir con usted a Afganistán. ¿Ve? Aún no he aprendido a vivir sola. En cuanto a la exploración, no es necesario que la acompañe a las montañas. Usted es amiga de los Hackin, y tal vez pueda yo ayudarlos, si están allí excavando. Ya sabe que he trabajado con arqueólogos en Siria y Persia. Tras una breve pausa, prosiguió: Mi salud la preocupa y es cierto que estoy débil, pero usted no conoce mi constitución. Pregunte a los doctores: mis convalecencias son inexplicables. Le prometo que esquiaré todos los días en vez de fumar que esquiaré todos los días en vez de fumar tanto, así aumentará mi apetito, comeré mejor y ganaré peso. En cuanto al dinero, nuestros editores nos ayudarán. Precisamente acabo de terminar mi último libro, y me darán un anticipo a cuenta del relato de nuestra excursión por Afganistán. Además, el Geographical Magazine nos apoyará, estoy segura… Y, con voz más baja y ahogada, añadió: Tengo treinta años. Esta es una última oportunidad para corregir mi modo de vida, una última tentativa para disciplinarme. Este viaje no será una escapatoria loca, como si tuviésemos veinte años, y, por otra parte, esto sería imposible con la actual tragedia europea. Será un viaje de estudio que nos ayudará a lograr nuestro objetivo: convertirnos, al fin, en seres conscientes, capaces de responder de sí mismos. Se me ha hecho insoportable eso de vivir al buen tuntún… ¿Cuál es la causa, cuál es el significado de este caos que está minando a los hombres y a las naciones? Y luego… en fin, algo debe de haber a lo que pueda yo destinar mi vida; una idea, una finalidad por la que pueda morir contenta, o vivir.”

Annemarie Schwarzenbach

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